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N 18 - Enero 2007
[ISSN 1886-2713]
Fauna  

:::El lagarto moteado canario:::

Cabeza de lagarto moteado canario

Desde hace muchos siglos, las Islas Canarias han llamado la atencin de multitud de naturalistas europeos, que han quedado sorprendidos por la riqueza y variedad de las especies animales y vegetales que las han poblado.

El mismo Charles Darwin se sinti atrado por ellas. Influenciado por las noticias que llegaban a los foros cientficos de la poca, quiso visitar Tenerife. Pero, desgraciadamente, cuando lo intent, se encontr con una prohibicin a causa de una epidemia de clera que azotaba la Isla. Su ilusin qued limitada a una visual desde el Beagle.

Los grandes lagartos

En islas ocenicas es frecuente que algunas especies de animales evolucionen hacia formas gigantes o enanas. Es el caso de los lagartos canarios, en los que la tendencia al gigantismo pudo deberse a la coincidencia en una misma isla de dos especies muy parecidas entre s. Para evitar la competencia entre ambas, una de ellas evolucion hacia formas de mayor tamao, con dieta herbvora, baja capacidad de reproduccin y gran longevidad; mientras que la otra deriv hacia formas ms pequeas, consumo de insectos, mayor capacidad de reproduccin y vida corta.

La presencia de grandes saurios en Canarias es conocida desde pocas anteriores a la Conquista. Plinio el Viejo, en el siglo I d.C., comenta [VI, 32, 204] la existencia de una isla llamada Capraria, cuya descripcin coincide con la de El Hierro, que estaba llena de lagartos de gran tamao: [...] despus de sta [Junonia], en sus proximidades hay otra menor con el mismo nombre, a continuacin est Capraria repleta de enormes lagartos [Fontn et al. 1998: 411]. Aunque es sabido que Plinio nunca estuvo en las Islas Canarias y que su comentario lo obtuvo de algn libro de los viajes del rey Iuba II de Mauritania, enclavado en el actual Marruecos, probablemente en la ciudad de Bolubilis, ciudad que mantena relaciones comerciales con las Islas.

Pasado algn tiempo, con la llegada de los normados a esta misma Isla, alrededor de 1405, comentan la existencia de grandes lagartos del tamao de gatos que no hacen ningn dao y son muy repugnantes de ver: [...] hay abundancia de animales, como cerdos, cabras y ovejas; se encuentran lagartos del tamao de un gato, pero son inofensivos y no tienen ningn veneno [LC (ca. 1420: 33r) 2003: 130].

A finales de siglo XIX, Oscar Betgger fue uno de los primeros investigadores en estudiar los restos seos de lagartos gigantes canarios. Aunque tres aos antes, Karl Von Fritsch ya mencionaba la presencia en La Gomera de lagartos mayores que las lagartijas, de movimientos ms lentos y color ms azulado.

Estos son slo algunos ejemplos de relatos de viajeros, naturalistas e investigadores que quedaron sorprendidos con estos saurios.
La curiosidad de algunos investigadores motiv la bsqueda de reptiles de gran tamao en todas las Islas, como el credo extinto lagarto gigante de El Hierro en los aos 70, y los lagartos gigantes de La Gomera y el moteado canario en los 90.

As, en la primavera de 1996, dos naturalistas canarios (E. Hernndez y M. Siverio) capturan un lagarto de 43 centmetros de longitud total en una zona bastante inaccesible de los Acantilados de Los Gigantes. ste era bastante diferente de la especie conocida en esta Isla y de las restantes que habitan el archipilago canario. Una vez capturados 21 ejemplares se pudo realizar un estudio ms detallado, donde se concluy que dichos ejemplares constituan una nueva especie de reptil, estrechamente emparentados con los lagartos gigantes de El Hierro, y al que denominaron lagarto moteado canario.

Lagarto moteado canario

El lagarto gigante de Tenerife

El lagarto moteado canario o lagarto gigante de Teno es una especie endmica de la isla de Tenerife, que se localiza en la franja acantilada occidental de Teno y en los Acantilados de Guaza (Arona). En los lugares donde vive es relativamente comn. A pesar de ello el tamao real de la poblacin no se conoce, aunque no debe superar unos pocos millares de ejemplares.

Es un lagarto de gran tamao que puede llegar a medir hasta 50 centmetros de longitud total. De aspecto robusto, posee una cabeza corta y ancha. Su cola es relativamente larga con respecto a la dimensin del cuerpo. La coloracin general del dorso y partes superiores del cuerpo es griscea, que puede variar desde muy oscuro hasta algo plido, dependiendo de la edad, sexo y subpoblacin a la que pertenece. Posee el dorso recubierto de pequeos puntos amarillentos distribuidos irregularmente y, adems, presenta dos filas de ocelos dorsales de color amarillo y azul.

Su reciente descubrimiento, a mediados de los aos 90, hace que sea una especie poco conocida. Se trata de un reptil de hbitos diurnos, que permanece activo la mayor parte del ao.

El periodo reproductor debe comenzar a finales de la primavera, teniendo lugar la eclosin de los huevos bien entrado el verano.
De alimentacin omnvora y un tanto oportunista, debido a la escasa riqueza que presenta en algunos de los andenes donde habita. As, puede comer desde insectos de pequeo y mediano tamao hasta flores, restos vegetales y, en ocasiones, carroa.

Las principales amenazas con las que se encuentra la especie en la actualidad son fruto de la  presin humana que ha ido alterando y destruyendo aquellos espacios costeros donde habit en el pasado. A esta prdida de hbitat hay que sumar la prctica de deportes al aire libre, la acampada incontrolada y la presencia de depredadores introducidos (gatos y ratas).

Es sorprendente que unas islas tan estudiadas y conocidas tuvieran escondida una sorpresa de este tipo. Quin se poda imaginar hace algunos aos el descubrimiento de un nuevo vertebrado terrestre en islas como Tenerife?

Bibliografa

BARBADILLO, L. J.; J. Lacomba; V. Prez-Mellado; V. Sancho, y L. F. Lpez-Jurado. 1999. Anfibios y reptiles de la pennsula Ibrica, Baleares y Canarias. Ed. Geo-Planeta.

FONTN, Antonio; Ignacio Garca Arribas; Encarnacin del Barrio, y M Luisa Arribas (trads.). 1998. [Plinio el Viejo]: Historia Natural. Libros III-VI. Madrid: Gredos (Biblioteca Clsica Gredos, 250).

LC = 2003. Le Canarien. Manuscritos, transcripcin y traduccin por Berta Pico, Eduardo Aznar y Dolores Corbella. La Laguna: Instituto de Estudios Canarios (Fontes Rerum Canariarum, XLI).

PLEGEZUELOS, J. M.; R. Marquz, y M. Lizana (eds.). 2002. Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de Espaa. Madrid: Direccin General de Conservacin de la Naturaleza Asociacin Espaola de Herpetologa.

PLINIO EL VIEJO. 1967. Naturalis Historiae. Libri XXXVII. Ed. de C. Mayhoff, vol. I. Libri I-VI. Stuttgart: B. G. Teubner.

RANDO, J. C., y A. Valido. 2000. Distribucin, tamao poblacional y propuesta de Plan de Recuperacin para el Lagarto Canario Moteado (Gallotia intermedia). Informe no publicado. 140 pp.

Autor: Juan Jos Ramos

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