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N 18 - Enero 2007
[ISSN 1886-2713]
La Biblioteca  

:::Historia de Canarias - Abreu Galindo:::

Silueta enigmtica, con fragmento manuscrito de la obra al fondo

La Historia de la conquista de las siete islas de Canaria, atribuida a fray Juan de Abreu Galindo, es una de nuestras fuentes etnohistóricas más importantes. Sus informes históricos y lingüísticos, utilizados por los historiadores canarios desde el siglo XVII, siguen siendo indispensables para el conocimiento del pasado insular. Costumbres, personajes y acontecimientos, rastreados con indudable dedicación por libros, tradiciones y, en no pocos casos, a través de lo que hoy conocemos como trabajo de campo, pueblan las páginas de una de las piezas que ha merecido más versiones y recreaciones.

La obra se conserva a través de copias tardías, que difieren en muchos detalles, y no sabemos bien hasta qué punto contaminadas o alejadas del original, lo que explica que su estudio continúe presentando ciertas lagunas. En la Biblioteca Municipal de Santa Cruz de Tenerife encontraremos las dos versiones principales del texto: una anónima, realizada después de 1676, que sirvió de base al profesor Cioranescu para su edición (1955); y otra, fechada entre 1775 y 1787, efectuada por el coronel Andrés Amat de Tortosa.

Ambas copias dicen tener su origen en un manuscrito de 1632, actualmente perdido. Sin embargo, los expertos creen que el texto empezó a redactarse en torno a 1590, siendo ampliado y corregido con posterioridad hasta obtener una versión definitiva hacia 1602 [Cioranescu (1955) 1977: XII-XIII] o, incluso, antes de 1599 (Barrios 1995: 122).

El enigma del autor

Ni la edición de 1848 ni la Introducción redactada por Cioranescu para la de 1955 consiguen suministrar mayores precisiones biográficas sobre la figura de Abreu Galindo. Su nombre, su orden religiosa y su procedencia (Andalucía) es la única información explícita que hallamos en las versiones que se han conservado hasta nuestros días. Una problemática que, con ribetes de controversia, ha sido abordada por diversos investigadores, y cuya panorámica y análisis retomó José Barrios en 1995 con un artículo bastante clarificador: «Abreu Galindo: una revisión necesaria». Según el autor, la falta de pruebas que demuestren siquiera la existencia del franciscano, parece indicar que los manuscritos mienten en cuanto a la autoría de la obra, de la misma forma que erraron en la datación del original.

Barrios opina que el verdadero autor de la Historia tendría que ser alguien «relevante en la sociedad de su época, como lo demuestran su excepcional formación cultural, sus fuentes documentales que sólo pudo tomar de archivos privados con acceso muy restringido, sus probables relaciones con Cairasco, Argote de Molina, Torriani, etc.» (Barrios 1995: 122-123). En definitiva, una figura diametralmente opuesta a la de un supuesto fraile del que ni siquiera sabemos en qué convento ingresó durante su estancia en Canarias, a pesar de la identificación que Cioranescu propone con un tal fray Juan de San Francisco.

Descartada la improbable autoría que Lothar Siemens asigna a Gonzalo Argote de Molina, el profesor Barrios argumenta de modo bastante convincente en favor del Dr. Alonso Fiesco, de quien sabemos que allá por los años de 1590 escribía en Las Palmas de Gran Canaria «una larga y curiosa historia» de las Islas [Espinosa (1594) 1980: 87], de la que, sospechosamente, tampoco se conoce copia alguna (de momento).

Sus fuentes

Para elaborar sus notas sobre la antigüedad del Archipiélago y su posterior conquista, el autor de la Historia no sólo dispuso de ciertas fuentes privilegiadas, sino que todo parece indicar que fue el último historiador en manejarlas. Al parecer, la fuente sería la misma que utilizó Leonardo Torriani (1590) para la elaboración de su Descripción e Historia del Reino de las Islas Canarias y que, según Barrios, no sería otra que la obra de un tal Dr. Troya, citada por el mismo Torriani, de la que tampoco ha sobrevivido ningún ejemplar hasta nuestros días.

Contenidos
HISTORIA DE LA CONQUISTA DE LAS SIETE ISLAS DE CANARIA
Fray Juan de Abreu Galindo

PRÓLOGO

LIBRO PRIMERO
DE LA CONQUISTA DE LAS ISLAS DE GRAN CANARIA

I. Que trata del sitio, región, número y nombres de estas islas, antiguamente llamadas Fortunadas.
II. Que trata cómo se llamaron antiguamente y se llaman al presente estas islas.
III. Que prosigue la denominación de estas islas de Canaria.
IV. Del origen de los naturales de estas islas de Canaria.
V. Que pone de dónde hayan venido los canarios.
VI. Que prosigue la descendencia de los naturales de estas islas, y sus inclinaciones en general.
VII. De los primeros que vinieron a estas islas, y de don Luis de la Cerda y mallorquines.
VIII. Que pone quién fué Juan de Betancor y su venida a estas islas Fortunadas.
IX. Que pone la denominación de Lanzarote y Fuerteventura, y las demás islas.
X. De los ritos y costumbres que tenían los de estas dos islas, Lanzarote y Fuerteventura.
XI. Que prosigue de la isla de Fuerteventura.
XII. De la segunda venida de Juan de Betancur a Lanzarote.
XIII. Cómo Juan de Betancur va a Fuerteventura y la conquista.
XIV. De la entrada que hace el capitán Juan de Betancor en la isla de Canaria.
XV. Cómo el capitán Juan de Betancur fué a la isla de La Gomera y la ganó, y de sus costumbres.
XVI. En que se pone haber venido a esta isla de La Gomera cristianos antes que Juan de Betancourt.
XVII. Que trata cómo Juan de Betancor pasó a la isla del Hierro.
XVIII. Que pone el trato y costumbre de la gente del Hierro.
XIX. Cómo vino el capitán Juan de Betancor a la isla del Hierro y la ganó.
XX. Cómo parte el capitán Juan de Betancor para Castilla y va a Roma, y de su muerte.
XXI. Cómo Pedro Barba de Campos vino a estas islas de Gran Canaria.
XXII. Cómo vende las islas el conde de Niebla a Guillén de las Casas.
XXIII. Que dice quién era Diego de Herrera y su venida a estas islas.
XXIV. Cómo vino Diego de Herrera a Canaria y tomó posesión de ella.
XXV. Que trata de la venida de Diego de Silva a Lanzarote, y casamiento de doña María de Ayala.
XXVI. Que dice la forma que tuvieron en salir del trabajo de Gáldar Diego de Silva y su gente.
XXVII. Cómo vino Diego de Herrera a Gran Canaria y hizo la torre en Gando.
XXVIII. De otros ensayes que hicieron los canarios, y muerte del Guanarteme de Telde.
XXIX. De cómo se quejan los vasallos de Diego de Herrera a los Reyes Católicos.
XXX. Cómo casa Pedro Hernández de Sayavedra con doña Constanza Sarmiento; y quién era Juan Camacho Adalid, y su muerte.


LIBRO SEGUNDO
DE LA CONQUISTA DE LA ISLA DE LA GRAN CANARIA

I. Que por qué se dice la Gran Canaria.
II. De la población que había en esta isla de Canaria, gobierno y manera de vivir.
III. De sus casamientos, crianza de hijos, manera de orar, juramentos y vestidos.
IV. Del castigo que tenían, y de los oficios y del orden de vivir de los canarios.
V. En que prosigue lo que en esta isla había, y los entierros que usaban.
VI. Que prosigue lo que hay en esta isla de Canaria, y el estatuto de matar a las niñas.
VII. Del gobierno de los canarios, y de algunos reyes famosos que hubo.
VIII. Que pone algunos capitanes canarios que hubo de fama y nombre.
IX. Cómo, por mandato de los Reyes Católicos, vino el capitán Juan Rejón a Gran Canaria.
X. Que cuenta el reencuentro que tuvo Juan Rejón en Guiniguada con los canarios.
XI. De cómo vinieron a esta isla de Gran Canaria 17 carabelas de Portugal, y lo que hicieron.
XII. En que se pone la discordia que hubo entre el capitán Juan Rejón y el deán don Juan Bermúdez.
XIII. Que trata de la venida del gobernador Pedro del Algaba a la isla de Gran Canaria.
XIV. Cómo llegó Juan Rejón a Castilla, y de la venida del obispo don Juan de Frías y entrada de Pedro Hernández Cabrón en Tirajana.
XV. Cómo vuelve por tercera vez Juan Rejón a Canaria, y la muerte del gobernador Pedro del Algaba.
XVI. Que trata cómo quisieron los canarios quemar 80 cristianos.
XVII. De la venida del gobernador Pedro de Vera a Gran Canaria y prisión de Juan Rejón.
XVIII. De la entrada que hizo el gobernador Pedro de Vera en Arucas, y muerte de Doramas.
XIX. De cómo se hizo la torre de Lagaete.
XX. De la venida de Juan Rejón por cuarta vez a Canaria, y su muerte en La Gomera.
XXI. Cómo doña Elvira se quejó a los Reyes Católicos, y prisión de Hernán Peraza, y casamiento y venida a Canaria.
XXII. En que se pone la prisión del Guanarteme de Gáldar.
XXIII. Del socorro que vino de las compañías de la Hermandad de la Andalucía.
XXIV. Que trata de otras entradas que hizo Pedro de Vera, y la muerte de Miguel de Moxica.
XXV. Cómo se acabó de conquistar esta isla de Gran Canaria y se entregó al gobernador Pedro de Vera.
XXVI. Cómo se repartió la isla entre los que vinieron a poblar, y las mercedes que se les hacen.
XXVII. De la muerte de Diego de Herrera y prosapia del Marqués de Lanzarote, don Agustín de Herrera.
XXVIII. Va Pedro de Vera a la isla de La Gomera, que se había alzado contra Hernán Peraza, su señor.
XXIX. Cómo vuelve Pedro de Vera a La Gomera, y lo que hizo en ella.
XXX. De cómo el Rey Católico envió a llamar a Pedro de Vera.


LIBRO TERCERO Y ÚLTIMO
LA CONQUISTA DE LAS DOS ISLAS FORTUNADAS, LA PALMA Y TENERIFE

I. De la denominación de la isla de La Palma y de las cosas que en ella se hallan.
II. Que trata de las aguas y fuentes que hay en esta isla.
III. En el cual se pone la división y partición desta isla.
IV. En el cual se trata de los mantenimientos, ritos y costumbres que tenían los palmeros.
V. En que se cuentan algunas diferencias y guerras que los palmeros entre sí tenían.
VI. Dónde se ponen algunas entradas de Hernán Peraza y su gente en esta isla.
VII. Que pone la venida del capitán Alonso Fernández de Lugo a la isla de La Palma.
VIII. Que trata de cómo Alonso de Lugo acabó de conquistar la isla de La Palma.
IX. Cómo los palmeros se rebelaron contra Alonso Fernández de Lugo.
X. Que trata de la isla de Tenerife y de su nombre y de su sitio.
XI. En que se pone los reyes o señores que hubo, sus ritos, costumbres y manera de vivir.
XII. Que prosigue su manera de vivir y trato.
XIII. Que prosigue los ritos y costumbres de estos isleños de la isla de Tenerife.
XIV. Que trata cómo apareció Nuestra Señora de Candelaria en la isla de Tenerife.
XV. En el cual se cuentan algunos milagros que esta santa imagen ha hecho.
XVI. Que pone otras cosas que tiene esta santa imagen de la Candelaria.
XVII. Donde se pone lo que sucedió a Sancho de Herrera.
XVIII. En que se pone la venida de Alonso de Lugo a Tenerife.
XIX. Cómo se acabó de ganar la isla de Tenerife por Alonso de Lugo.
XX. Que pone lo que hizo el capitán Alonso Hernández de Lugo después de ganada Tenerife.
XXI. Donde se pone cómo se casó el Adelantado don Alonso de Lugo con doña Beatriz de Bobadilla.
XXII. Cómo toma posesión Guillén Peraza de las islas de La Gomera y del Hierro.
XXIII. En el cual se pone la opinión que hay acerca de la isla de San Borondón.
XXIV. En el cual se trata si hay esta isla de San Borondón.
XXV. En el cual se ponen algunas averiguaciones que se han hecho.
XXVI. Que prosigue las dudas sobre la existencia de esta isla y se satisface a ellas.

Fuentes

BARRIOS GARCÍA, José. 1995. «Abreu Galindo: Una revisión necesaria. Con la transcripción de los fragmentos relativos a Lanzarote y Fuerteventura en un extracto inédito de finales del siglo XVII». Actas de las IV Jornadas de Estudios Sobre Lanzarote y Fuerteventura, (Arrecife de Lanzarote, 25-30 de septiembre 1989). Lanzarote: Cabildo, vol. I, pp. 111-137.

CIORANESCU, Alejandro. 1977 (1955). «Introducción», en J. de ABREU (1977: V-XLIV).

ESPINOSA, Alonso de. 1980 (1594). Historia de Nuestra Señora de Candelaria. Introducción de Alejandro Cioranescu. S/C de Tenerife: Goya.

Bibliografía

ABREU GALINDO, Juan de. (d. 1676) 1977. Historia de la conquista de las siete Islas de Canaria. Ed. crítica con Introducción, notas e índice por Alejandro Cioranescu. S/C Tenerife: Goya.

Autor: Nstor Bogajo

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