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N 10 - Abril 2006
[ISSN 1886-2713]
Lugares de inters  

:::El poblado de Zonzamas:::

Restos arqueolgicos del poblado de Zonzamas


En el municipio de Teguise se encuentra el valle de Zonzamas, rico en muestras del pasado prehispnico de Lanzarote.
Las condiciones naturales de la llanura central lanzarotea, a la que van a parar las aguas desde las montaas que la circundan, hicieron de ella un lugar propicio para la agricultura y, en especial, para el cultivo de la cebada, base de la dieta de los isleos y de todas las comunidades humanas del frica septentrional.
Todo ello explica que se erigiera en aquella localizacin uno de los ncleos poblacionales ms importantes de los que hallaron los normandos a su llegada a la Isla, y que, al parecer, seguira habitado tras la Conquista, hasta bien avanzado el siglo XVIII. Dicha afirmacin viene avalada por los restos de cermica encontrados en la zona y algunas construcciones de manufactura europea.
Este paraje recibe su nombre de Zonzamas (Zamzm, rostro alegre) , antiguo gobernante de la Isla:

[...] hizo el rey don Juan [I de Castilla] una armada por la mar, de ciertos navos, y puso por capitn de ellos a un caballero vizcano, que se deca Martn Ruz de Avendao, el cual corra toda la costa de Vizcaya y Galicia y Inglaterra, que sera ao de mil y trescientos y setenta y siete, poco ms o menos. El cual, navegando, le di temporal que les hizo arribar a Lanzarote, y tom puerto. Y sali el capitn y gente en tierra, y los isleos lo recibieron de paz y le dieron refrescos de lo que en la tierra haba de carne y leche y queso, para refresco de su armada; y fu aposentado en la casa del rey, que se deca Zonzamas [Abreu (ca. 1590, I, 11) 1977: 61].

El poblado

El poblado de Zonzamas est parcialmente rodeado de una muralla de grandes piedras, actualmente en mal estado de conservacin. En el interior del recinto, hay varias construcciones conocidas como casas hondas, que se caracterizan por tener su piso bajo el nivel del suelo y, de esa forma, hacer que la parte superficial fuese de baja altura, con lo que quiz se pretenda mitigar los efectos del viento.
Existen otras construcciones cuya funcionalidad se desconoce, destacando un recinto rectangular, en parte enterrado, que se compone de un pasillo central y varios compartimentos simtricos a los lados de ste.

Casa honda, ilustracin de Santiago Alemn

El palacio de Zonzamas

El Palacio de Zonzamas, o Cueva del Majo, es una cavidad de gran tamao dividida en espacios menores por muros de piedra, a la que la tradicin atribuye haber sido vivienda del ltimo dignatario de la Isla, Guadarfa (Wadarfi, liberado). Lo cierto es que en los repartos posteriores a la Conquista, la informacin documental nos acerca bastante a esta posibilidad:

Se present ante l el rey sarraceno de la isla de Lanzarote, que solicit a su verdadero seor y rey del pas, el seor de Bthencourt, que tuviera a bien concederle // y darle el lugar en el que resida y determinada cantidad de tierras para labrar y para vivir. El seor de Bthencourt se lo otorg, pues era su deseo que tuviese mejor casa y hacienda que ningn otro canario de esa isla, as como las tierras necesarias. Pero nadie del lugar tendra una fortaleza. Dicho seor le concedi una casa que le pidi, situada en el centro de la isla, as como unos trescientos acres, tanto de tierra como de arbolado, alrededor de esa casa, con la obligacin del tributo que haba establecido, esto es, el quinto de todo. El rey canario qued muy satisfecho, pues nunca haba pensado tener tanto, y, a decir verdad, recibi las mejores tierras de cultivo de la isla, ya que conoca muy bien el sitio que peda [Le Canarien (d. 1494) 2003: 431-432].

Planta de una casa honda y del Palacio de Zonzamas, ilustraciones de Santiago Alemn

La quesera

Esta estructura exclusiva de Lanzarote es un misterio todava sin resolver. Su nombre podra hacer referencia a prcticas rituales con derramamiento de leche o a su parecido con las ranuras de una quesera. Se trata de cinco canales labrados en un bloque de basalto poroso. Los surcos son de 30 centmetros de alto y entre 27 y 45 centmetros de ancho, con salientes variables de entre 30 y 50 centmetros. Los canales estn ciegos por ambos extremos y se orientan hacia el noroeste.
La Quesera de Zonzamas se halla entre las montaas de La Rosa y de Maneje, con vistas a Arrecife.

Quesera de Zonzamas y vista de su entorno

La Piedra del Majo

Este es el nombre que recibe la estacin de grabados rupestres situada junto a la quesera. La componen dos sectores de uno y cinco paneles respectivamente, con un total de catorce siluetas de pies humanos (podomorfos). Al sur de las peas, se localiza un rea con material arqueolgico aborigen y algunas estructuras de piedra seca con planta de tendencia cuadrangular, aunque con las esquinas redondeadas.
Cerca de la Pea de Zonzamas se concentra un conjunto de estructuras conformadas por unidades de tipologa tubular y, por otra, de piedras hincadas de planta de tendencia circular. Sebastin Jimnez Snchez identifica esta edificacin con un tagoror. Al sureste de las estructuras tubulares, se sita una estacin de grabados rupestres compuesta por un total de tres paneles de tipologa geomtrica rectilnea. As mismo, al suroeste de la quesera, existen tres afloramientos baslticos con grabados geomtricos y escaleriformes.

Grabados podomorfos

En la actualidad, una amplia zona arqueolgica  que se extiende por los municipios de Arrecife, Teguise y San Bartolom est declarada Bien de Inters Cultural, y hay un proyecto para convertir el poblado de Zonzamas en un parque arqueolgico que contar con un museo ubicado en el lugar. Esperemos que esta pieza fundamental del pasado de Lanzarote se conserve, se investigue y se d a conocer, adecuadamente, para disfrute de todos.

Bibliografa y textos complementarios

CABRERA PREZ, Jos C.; M. Antonia Perera Betancor, y Antonio Tejera Gaspar. 2000. Majos, la primitiva poblacin de Lanzarote. Taguise: Fundacin Csar Manrique.

LE CANARIEN. 2003. Manuscritos, transcripcin y traduccin. Ed. de Berta Pico, Eduardo Aznar y Dolores Corbella. Tenerife: Instituto de Estudios Canarios.

PEA HERNNDEZ, Marta. 2005. Breve aproximacin a los sistemas agrcolas de Lanzarote, Rincones del Atlntico 2, [disponible en lnea]: <http://www.rinconesdelatlantico.com/num2/lanzarote2.html>. [Consulta: 29-III-2006].

REYES GARCA, Ignacio. 2002. Campos Lxicos de la alimentacin en el amazighe insular. I. Cereales y harinas. Anuario de Estudios Atlnticos 48: 67-107.

Para ver ms imgenes del poblado de Zonzamas: http://www.cabildodelanzarote.com/areavirtual/tesoros/arq1.htm

Autor: Vctor Perera

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