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N 10 - Abril 2006
[ISSN 1886-2713]
Fauna  

:::El guincho:::

Primer plano de un guincho, con guincho en pleno vuelo al fondo

Seguramente en algunos de nuestros paseos por las costas de las Islas, nos hemos encontrado con pequeas localidades, puntas, playas o rincones varios nombrados como El Guincho, La Punta del Guincho, La Ensenada del Guincho, El Roque del Nido del Guincho, etc.

Estos topnimos, de raz portuguesa, hacen alusin a la antigua presencia de esta emblemtica rapaz, numerosa en el pasado y ampliamente distribuida por nuestras costas hasta el boom de la barbarie urbanstica de los aos sesenta.

El guincho, como se conoce localmente al guila pescadora (Pandion haliaetus), es una rapaz cosmopolita, nica integrante de la familia Pandionidae en todo el mundo, que se halla representada por cuatro subespecies: cristatus, en Australia; ridgwayi, en el Caribe; carolinensis, en Norteamrica; y haliaetus (la tpica), distribuida por Eurasia, la costa norte de frica y la Macaronesia (regin Palertica).

Es un guila de gran tamao, con la cabeza de coloracin blanquecina, estras negras por encima y banda ocular negra, que llega hasta el cuello. En la nuca, posee unas largas plumas que eriza muy a menudo. La zona dorsal es marrn, contrastando con las partes inferiores de color blanco y banda pectoral marrn. Tiene ojos amarillos o anaranjados y el pico de color negro grisceo, afilado y ganchudo. Los jvenes son muy parecidos al adulto, pero con motas claras en el dorso. En vuelo parece una gran gaviota con alas largas, estrechas y angulosas. Presenta tambin manchas negras en la zona del borde flexor de las alas, color que cubre tambin las puntas de las alas. Su longitud total es de 70 centmetros en las hembras y de 52 centmetros en los machos, y su envergadura alcanza los 168 centmetros en las hembras y 147 centmetros en los machos.

Guincho volando, con paisaje de Teno, en Tenerife, al fondo

Desde la distancia puede llegar a ser confundido con juveniles de gaviotas, pero stas carecen de una mueca tan marcada.
Se localiza principalmente en acantilados marinos, donde captura peces de superficie, como lisas, sargos y peces voladores. En ocasiones, cuando el mar se encuentra embravecido, visita los humedales del interior de las Islas, donde caza carpines y carpas. En el sector noroeste de la isla de Tenerife, no es difcil observarla mientras consume una presa posada en rboles secos o postes elctricos, aunque es muy probable que levante el vuelo, incluso a distancias de ms de 150 metros del observador.

No poseemos datos sobre la situacin actual del guincho en el continente africano. Para Europa, la poblacin de esta rapaz se estima actualmente en unas 7.100 - 8.900 parejas. Su tendencia poblacional en este continente es hacia un ligero incremento durante las ltimas dcadas, llegando a reestablecerse en pases en los que se daba como extinguida, como es el caso de Escocia.
En Canarias, se reproduce en las islas de El Hierro, La Gomera, Tenerife y Lanzarote, en el archipilago Chinijo (Alegranza y Montaa Clara) y en el islote de Lobos. En La Palma, Gran Canaria y Fuerteventura cri hasta fechas recientes, pero en la actualidad la podemos dar como extinta, a pesar de que en ocasiones se observan aves solitarias, vagando por zonas costeras o charcas del interior.

La situacin actual en el Archipilago es alarmante, debido principalmente al alto deterioro que presenta la costa. La ms que creciente industria turstica canaria ha centrado sus reas de actividades a lo largo y ancho de la franja costera de las Islas, desarrollando actividades desacordes con la conservacin de los recursos naturales, originando la desaparicin y extincin de algunas especies. As, el trfico de embarcaciones en reas de cra; la prctica de deportes al aire libre en lugares sensibles y en fechas inadecuadas (de enero a julio); la acampada incontrolada en zonas costeras; la introduccin y posterior proliferacin de depredadores (gatos y ratas); el alarmante crecimiento de la poblacin de gaviotas, que compiten con el guincho por el alimento y las zonas de cra; el continuo trnsito de motos acuticas en las proximidades de los nidos; y otras tantas acciones irrespetuosas han ido diezmando la sensible poblacin de guinchos de Canarias.

Bibliografa

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Autor: Juan Jos Ramos

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