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N 10 - Abril 2006
[ISSN 1886-2713]
Botnica  

:::La lechuga de mar:::

(Astydamia latifolia. Fam. Apiaceae)

Descripcin

Esquema de los diferentes pisos de vegetacin presentes en Canarias. Encontraremos la lechuga de mar en la Zona LitoralPlanta perenne de tallos erectos, estriados y carnosos y raz potente. Sus hojas, tambin carnosas y ligeramente duras que, al igual que el tallo, poseen un color verde grisceo, estn recortadas por el margen y se doblan sobre s mismas, abrazando al tallo en su base; son de gran tamao, pudiendo superar los 20 centmetros.
Presenta una inflorescencia en umbela de hasta 12 centmetros de dimetro, con flores verde-amarillentas que florecen entre diciembre y abril. Sus frutos son ovoides y grisceos.
Durante el verano, la parte area de la planta desaparece para rebrotar con las primeras lluvias, a partir de yemas que se encuentran a ras del suelo.
Su gnero est dedicado a la ninfa Astydamia, hija de Oceanus, debido a la relacin de esta planta con el mar.

Imgenes de la lechuga de mar
Usos


Es una planta comestible, con alto contenido en Vitamina C, por lo que se utiliz como antiescorbtica, a la vez que potencia las defensas naturales del organismo. Se dice que los marineros que pasaban por Canarias recalaban en nuestras costas en busca de esta planta para suplir las carencias alimenticias de la dieta pobre que llevaban, debido a que no existan los actuales mtodos de conservacin de los alimentos.
Adems, la lechuga de mar tiene propiedades carminativas y es un buen estimulador estomacal, ya que facilita la digestin. Sus principales compuestos activos son el apiol, la miristicina y los aceites esenciales. Su amplio uso como alimento se percibe en su denominacin popular de comino rstico, y las principales formas de consumirlo son en ensalada y en infusin, usndose, preferentemente, hojas y tallos tiernos.
Tambin est documentado su uso para regular las prdidas menstruales, ya que el apiol es un emenagogo directo.
Tampoco podemos obviar un importantsimo uso que se le ha dado, y se le sigue dando, a esta especie y que le otorg el nombre popular de servilleta, ya que, efectivamente, se us como un sustituto natural para la higiene de manos, boca, etc. Incluso la forma enrollada de sus hojas nos recuerda a una servilleta plegada.

Imgenes de la flor de la lechuga de mar

Distribucin y abundancia

La planta est distribuida por Canarias, las Islas Salvajes y la costa sahariana. Est presente en todas nuestras Islas, aunque es ms comn en Tenerife, Gran Canaria y El Hierro. Se encuentra siempre cerca del mar, bajo la influencia de la maresa. Es una especie caracterstica del matorral halfilo costero de roca, aunque tambin se presenta, ocasionalmente, en arenas depositadas sobre sustrato rocoso.

Glosario
umbela: inflorescencia constituida por un grupo de flores pednculadas que parten de un mismo punto. Con los pednculos ms o menos del mismo tamao, lo que le da un aspecto aplanado por arriba, simula la figura de un paraguas.

antiescorbtico: que cura o remedia el escorbuto, enfermedad debida principalmente a la carencia de Vitamina C, as como a las malas condiciones higinicas.

carminativo: agente que previene la formacin de gases en el tubo digestivo o provoca la expulsin de los mismos.

maresa: spray marino, con pequeas partculas de agua salada en suspensin, que se forma por la incidencia del viento sobre la superficie del mar.

Bibliografa

RIVAS-MARTNEZ, S.; W. Wildpret de la Torre; T. E. Daz Gonzlez; P. L. Prez de Paz; M. Arco Aguilar, y O. Rodrguez Delgado. 1993. Excursion guide. Outline vegetation of Tenerife Island (Canary Islands, Spain). Itinera Geobotanica 7.

JAN OTERO, J. 1984. Nuestras hierbas medicinales. Santa Cruz de Tenerife: Caja Insular de Ahorros.

PEDRO DE PAZ, P. L., y C. E. Hernndez Padrn. 1999. Plantas medicinales o tiles en la flora canaria. La Laguna: Francisco Lamus Editor.

BRAMWELL, D., y Z. Bramwell. 1990. Flores silvestres de las Islas Canarias. Madrid: Rueda.

CABRERA PREZ, M. A. 2002. Flora autctona de las Islas Canarias. Len: Everest.

 

Autor: Fayna Brenes Quevedo

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